Bienvenid@ a Vistas al Universo..Welcome to view the Universe...

Vistas al universo, es un Blog personal dedicado a la astronomía a nivel de aficionado.

Mi intención es mostrar y animar a toda persona que visite este Blog, que para iniciarse en este mágico e infinito mundo estelar, tan solo es necesario estar en alguna ocasión bajo “un manto de estrellas”..

Mas adelante, con un telescopio o unos prismáticos, tendremos nuestra propia "Ventana con vistas a las Estrellas"..

Tienes una invitación desde mi "Ventana con vistas al universo" a observar y conocer un pequeño trocito del infinito y sorprendente Universo que cada noche nos rodea..

Muchas gracias por tu visita..

Thank you very much for your visit...



Galería de Astrofotos actualizada..Updated astrophoto gallery...

NASA TV


Ultima Astrofotografia realizada...

Ultima Astrofotografia realizada...

domingo, 9 de diciembre de 2007

De la Tierra a Marte... "Anatomía comparada".

Parece que nuestro planeta Tierra y el planeta Marte no se parecen en nada, empezando por sus colores visto desde el espacio, en la tierra predomina el color azul y en Marte el color rojo.


El planeta Marte y la Tierra, vistos desde el espacio.

Hace casi unos 50 años desde las primeras imágenes que se pudieron ver de Marte, enviadas por la primera sonda espacial que consiguió pasar cerca del planeta rojo y fotografiar una pequeña parte de superficie marciana, estas imágenes fueron desesperanzadoras, mostrando a Marte como nuestra Luna repleta de cráteres y desértico, pero a contrario que la Luna no tiene atmósfera, Marte si estaba rodeado por una tenue atmósfera.


Marte Fotografiado en blanco y negro, uno de sus casquetes polares se aprecia perfectamente en la imagen.

Pero solo parece...Diferentes desde lejos...Si nos acercamos mas a Marte, gracias a las fotografías de gran resolución obtenidas por las sondas automáticas que exploran el planeta desde su orbita, Marte tiene una semejanza con la tierra.



Arriba: Yemen del Sur, Tierra: en el borde de uno de los grandes desiertos de arena del mundo, el Rubh-al-Khali aparece la inconfundible huella de los ríos y corrientes de agua. El sistema de bifurcaciones que se ve en la imagen ha sido producido por agua en movimiento.

Abajo:Marte: como en la Tierra, la red muestra la evidencia de corrientes de agua en la superficie marciana. Estas señales indican la presencia en tiempos pasados de un clima más cálido y húmedo que el actual. Las redes de drenaje sólo se presentan en las zonas más viejas de Marte lo cual indica que esta fase debió ser muy temprana.




Durante todo el año 2007 en CosmoCaixa (Barcelona), se ha inaugurado una exposición que nos muestra en fotografías hechas por las actuales sondas espaciales que estan estudiando y fotografiando al planeta Mart, la exposición nos muestra las increibles similitudes entre la Tierra y Marte.

Arriba: Namibia, Tierra: el desierto costero de Namibia se extiende a lo largo de la costa del SOL de África. El patrón geométrico que forman las dunas se ha formado por la acción de los vientos secos del Oeste. Desde la esquina superior derecha corre una lengua de grava aluvial libre de dunas conocida por Sossusvlei, formada por riadas ocasionales procedentes de las colinas rocosas de la derecha de la imagen.

Abajo: Campo de dunas, Marte: el Polo Norte marciano está rodeado por un enorme campo de dunas. En la imagen se aprecian dunas transversales a la izquierda, que se orientan perpendicularmente al viento, y “dunas barjan” a la derecha. Este tipo de dunas, en forma de media luna, están en constante movimiento mientras que las transversales son relativamente estables.




Imaginaros nuestro planeta Tierra sin vegetación, sin agua en estado liquida, los torrentes, ríos y los mares secos...solo agua congelada en los polos y en latitudes cercanas a ellos, entonces, ya el parecido seria mucho mas notable...pues así vemos a Marte hoy en día, un desierto global, eso si, con mas agua congelada de lo que se creía años atrás. Las imágenes muestran que alguna vez hubo torrentes, ríos y mares repletos de agua, quedan sus lechos y orillas como prueba, zonas erosionadas por el agua, antiguos islotes, en el pasado hubo una actividad volcánica, ahí están sus volcanes dormidos en un sueño eterno...


Visitando la exposición, estoy observando el gran parecido de los casquetes polares marcianos y terrestres.

A la izquierda, casquete polar marciano, a la derecha el terrestre.

El día en Marte tiene unas 24 horas como en la tierra ( media hora mas en Marte), con una atmósfera, eso, si irrespirable para nosotros ( CO2, 95%), y mas delgada que la de la tierra, también el tamaño de Marte es la mitad que el de la tierra y como consecuencia menor fuerza de gravedad para retener mas cantidad de gases, y actualmente tiene mucho menos “actividad” para renovarlos...También queda un “antiguo residuo” de un campo magnético comparado con el potente campo magnético que tiene la tierra, esencial para que exista la vida sobre su superficie...


La masa de la tierra comparada con la de Marte


El tamaño de la tierra comparado con el de Marte.


Hoy en día el campo magnético de Marte es muy débil, hay zonas de Marte donde el campo magnético es algo mas intenso que en otras, pero esta comprobado es un campo magnético remanente del original.

Cada vez que se envían sondas espaciales mas modernas para estudiar el planeta, Marte no nos defrauda...Nos sorprende cada vez mas...Ahora se sabe que hay indicios de posibles ríos subterráneos de agua liquida, en la que esta agua aparece en determinadas ocasiones sobre la superficie por un corto espacio de tiempo aunque la baja presión atmosférica y la baja temperatura, hace imposible que el agua se mantenga en estado liquido por mucho tiempo.


Agua congelada en el interior de un cráter, esta agua es de prodecencia subterránea, y al fluir en el interior del cráter, rápidamente se congeló.


Existen gases con fecha de caducidad como el Metano que solo lo puede producir la actividad volcánica o actividad biológica “la vida”, y que se sepa hoy en día, la actividad volcánica en Marte es escasa... ¿Entonces de donde se renueva este Metano?
¿Existen microorganismos en Marte?
Quizás en las futuras misiones al planeta Marte tengamos la respuesta...

Marte tiene “las huellas” de que hace mucho tiempo...se dice de un tiempo antes que apareciera la vida en la tierra, fue muy parecido a nuestro planeta, con ríos y mares salados, una atmósfera mas densa, un fuerte campo magnético que protegía su superficie del letal “viento solar”, y una temperatura mucho mas calida que la actual...Aun queda mucho por descubrir, y seguramente la Tierra y Marte tengan aun mas similitudes que las que conocemos actualmente...


Gran cantidad de hielo de agua, almacenada en uno de los polos marcianos.

Quizás...algún día en el pasado viajó “la vida” desde Marte a un planeta acogedor llamado Tierra...lo mas parecido que encontró la vida a Marte en aquel entones... hace miles y miles de años atrás...

Marte fue en el pasado un "planeta acogedor", posiblemente este fuese su aspecto visto desde el espacio, en aquel entonces presentaba un color azul importantisimo para la vida... El agua...

domingo, 18 de noviembre de 2007

Una velada astronómica

El pasado sabado, día 10 de noviembre, en pleno cursillo de astronomía, se produjo una salida al observatorio meteorológico y astronómico de Pujalt.
Se trato de una ponencia de observación de “cielo profundo” y uso del telescopio (la parte de practicas del cursillo), en los oscuros y limpios cielos de contaminación de Pujalt.



Observatorio de Pujalt.

La verdad es que había muchas ganas por parte de los “cursillistas” por hacer esta clase práctica de observación, sobre todo por poder observar al espectacular cometa Holmes. Desde la ciudad de Barcelona se podía observar en ocasiones a simple vista, pues imaginaros como seria observarlo en cielos oscuros...



Charla de Joan conill y Ernest Guille en el interior del observatorio de Pujalt.



El cometa Holmes, era hasta hace poco tiempo, “un cometa mas”...con un débil brillo que viajaba por nuestro sistema solar, desde mas allá de las orbita de los planetas exteriores hasta el sol, para rodearlo y volver a los fríos y oscuros limites de nuestro sistema solar.
Pero algo increíble le paso a Holmes, aun no se sabe a ciencia cierta que es lo que provoco al cometa Holmes una gran explosión que hizo que su brillo aumentara miles y miles de veces, siendo visible a simple vista desde la Tierra, se especula que al acercarse al sol y experimentar un aumento considerable de la temperatura de su núcleo, el hielo y demás elementos congelados pasaron a estado gaseoso a causa del calor, se cree que no pudieron salir hacia la superficie del núcleo del cometa provocando un efecto “olla a presión” y como consecuencia resulto una fuerte explosión de la corteza exterior del núcleo del cometa Holmes, expulsando el gas, polvo y rocas (restos de corteza exterior) alrededor del núcleo y a una gran distancia, formando una especie de nube casi circular.


Gente del Periodico y de prensa local siguieron con nosotros la observación del cometa Holmes.


Video con diferentes imágenes de la evolución tras la explosión del cometa Holmes:


Al llegar a Pujalt, se comenzó a montar los telescopios por parte de la gente de Aster, la agrupación astronómica de Barcelona, la gran mayoría de los cursillistas, en los que me incluyo yo, estábamos “armados” con unos prismáticos, imprescindibles para conocer el cielo y poder orientarnos por él. Hizo una noche fantástica, sin nubes y miles de estrellas contemplándonos.


En plena clase de conocer e indentificar las diferentes constelaciones en el firmamento.




Telescopios utilizados para la observación del cometa en Pujalt.



Al mirar hacia constelación de Perseo, muy cerca de Mizar, una de sus estrellas de dicha constelación, allí estaba muy cerquita, el cometa Holmes. Fue increíble obsérvalo con unos simples prismáticos, toda esa preciosa nube de gas y polvo alrededor de su núcleo, producto de la misteriosa explosión.




Mapa estelar para localizar la situacion del cometa Holmes en la constelación de Perseo.



Pero quedaba por observarlo aun mejor, con mas detalles, José Muñoz, presidente de Aster, monto unos prismáticos gigantes, eran como dos telescopios unidos, de fabricación Japonesa garantía de una gran calidad óptica, al apuntar hacia el cometa fuimos pasando uno por uno observando aquella maravilla que de vez en cuando nos regala el universo, se veía enorme, impresionaba esa gran nube, residuo de la onda expansiva en la cual pudimos ver que las luz de las estrellas que estaban detrás del cometa se filtraban a través de la nube del cometa, por lo tanto, no era muy densa. Al poder observarlo con los dos ojos a la vez, la imagen daba una increíble sensación tridimensional.



El cometa Holmes fotografiado desde el observatorio de Pujalt


Como alguien dijo en aquella noche...
“Parecía ser... como una blanca medusa flotando en el inmenso océano cósmico.”

sábado, 3 de noviembre de 2007

Plato... Entre luces y sombras.

En una noche más de observación lunar con el telescopio, pude fotografiar a uno de mis cráteres favoritos, se trata del cráter Plato. Lleva el nombre del filósofo griego Platón, quien vivió entre el 428 y el 347 a.C.

“Asomado en mi ventana al universo” pude contemplar un bonito juego de luces y sombras en plato y en sus cercanías. Aquella noche, el sol solo iluminaba a la luna prácticamente hasta llegar al cráter plato, el resto de la luna estaba en una total oscuridad.



Observando una imagen de una gran parte visible de la luna, se puede distinguir perfectamente el cráter plato, centrado en la parte superior de la luna.



El cráter plato siempre me ha dado la sensación de que si hubiese existido algo similar en la tierra, seria un lugar perfecto para un fortín, ya que el cráter esta rodeado por unas inmensas murallas montañosas que en algunos lugares alcanzan los 2000 metros de altitud. El interior del cráter con un diámetro de 100 Kilómetros, da una sensación de una inmensa planicie.

Realmente las imágenes vistas a través del telescopio tenían mejor calidad y una mayor nitidez que las imágenes de las fotografías, todo se debe que al hacer las fotos con una webcam, el resultado final de la imagen pierde bastante calidad si la comparamos con nuestros propios ojos.



El cráter plato (1), Mons Pico (2), Montes Alpes (3).



Al usar un mayor aumento, pude observar las sombras dentro del cráter plato (1), producidas por la luz solar que no puede traspasar las altas montañas de su muralla ya que el sol esta mas bajo, se puede apreciar que tienen unos picos altísimos y que su sombra llega hasta el otro extremo del cráter, gracias a estos juegos de luces y sombras se pueden calcular la altitud de estas montañas con gran exactitud.

También esta completamente iluminado el Mons Pico (2), se trata de una montaña aislada que se encuentra al sur de Plato con unas dimensiones de 25Km por 15Km y una altitud de unos 2400m. Lastima que en la imagen no se aprecia bien su sombra, en la que se puede ver perfectamente la forma de su cresta.

Curiosamente, en el lado derecho en plena oscuridad, aparecen iluminados dos puntos (3), se tratan de dos de los picos montañosos que forman Montes Alpes, estos dos picos son lo suficientemente altos para poder ser iluminados por el sol aunque mas abajo este toda la zona en plena noche lunar.



El cráter plato (1), Mons Pico (2), Montes Alpes (3).



En el negativo de la imagen se puede apreciar de una manera distinta las zonas iluminadas en color negro y las zonas en sombra o en total oscuridad en un color claro.

Intente hacer una toma un poco mas escorado hacia la izquierda, ya que se podía observar una zona de cierto interés, se trata de Montes Tenerife (2), también situadas al sur de Plato (1), y a diferencia de Mons Pico (3), Montes Tenerife no es una sola montaña aislada, sino un conjunto de varias montañas aisladas. Sus cimas tienen una altitud de unos 1500m, y todo el conjunto tienen una extensión de unos 110Km por 56Km.



El cráter Plato (1), Montes Tenerife (2), Mons Pico (3), ladera lunar y posible grita (4)




En esta imagen es posible observar con algo mas de detalle, la sombra de los picos en el interior de Plato (1), que forman parte de su muralla, también se pueden ver la forma de la cresta de algunas de las montañas que forman Montes Tenerife (2), en la luna hay un gran numero de laderas y grietas, a unos 60Km al sur de Mons Pico se encuentran unas laderas con una posible grieta lunar, no me quedo muy claro, aunque algo se intuye, pero esperare a observaciones futuras e intentare observar con mas claridad esa zona (4), en la que también se encuentra otra montaña aislada, se trata de “Pico Beta”, esta situado entre una punta y la otra del ángulo (4).



El cráter Plato (1), Montes Tenerife (2), Mons Pico (3), ladera lunar y posible grita (4)



Arriba esta la misma imagen anterior pero en negativo, las zonas oscuras son iluminadas por el sol y las claras son las que están en sombra o en oscuridad total. Se pueden observar bastante bien las sombras en el interior de Plato (1) y las sombras de Montes Tenerife (2).


Línea que indica el terminador de la luna, la separación entre el día y la noche lunar.

El terminador de la luna es la frontera entre el día y la noche lunar, es el mejor momento para observar las zonas lunares cercanas al terminador ya que nos proporcionaran unas impresionantes imágenes llenas de detalles y un bonito espectáculo de luces y sombras.




domingo, 21 de octubre de 2007

Las CME... "El viento solar"

La primera pista de que el Sol pudiera emitir un "viento" se observo de las colas de los cometas, viendo que apuntan contra el Sol, tanto si se aproximan como si se alejan del él. Kepler, a principios del siglo XVII, pronosticó que esas colas estaban guiadas por la presión de la luz solar.



La cola de los cometas siempre están apuntando detrás del sol, el viento solar las impulsa hacia atrás.


Las sondas espaciales tendrían la palabra final y el triunfo fue para Parker. El viento solar, como Parker bautizó al continuo fluir de la corona solar, fue detectado por el satélite ruso Lunik III en 1959 y su presencia fue más tarde confirmada por las sondas soviéticas y estadounidenses que se enviaron a Venus. Más aún, el flujo detectado de la corona solar correspondía en realidad a una velocidad muy alta: De uno a tres millones de kilómetros por hora,
a la altura de la órbita de la terrestre.



Eyecciones de gases solares a altísimas temperaturas y a distancias de millones de kilómetros, estas eyecciones forman el viento solar.


Con esto quedó demostrado de manera definitiva que la corona solar se está escapando continuamente del Sol, produciendo un viento solar que barre nuestro sistema solar a velocidades vertiginosas. Los vehículos espaciales Pioneer I y Pioneer II, las sondas espaciales que más lejos del Sol han llegado, siguen aún detectando la presencia del viento solar más allá de la órbita de Plutón.

Video sobre la formación del viento solar:


El sol desprende desde la corona solar (atmósfera mas externa del Sol) partículas cargadas de mucha energía llamadas iones (gas electrificado), las cuales viajan por el espacio a velocidades entre 320 y 704 kilómetros por segundo. Una nube de tales partículas recibe el nombre de plasma. La corriente de plasma que viene del sol se conoce como viento solar. Cuando éste interactúa con los bordes del campo magnético terrestre, algunas de las partículas quedan atrapadas por el y siguen el curso de las líneas de fuerza magnética en dirección a la ionosfera. Ionosfera es la parte de la atmósfera terrestre que se extiende hasta unos 60 o 100 kilómetros desde la superficie de la tierra.


Representación en la que se puede ver como actúa el viento solar al chocar contra el campo magnético terrestre.



Cuando las mencionadas partículas chocan con los gases en la ionosfera, estos gases empiezan a brillar, produciendo el espectáculo que conocemos como las auroras boreal y austral. La variedad de colores, rojo, verde, azul y violeta que aparecen en el cielo, son producto de los diferentes gases de la ionosfera. Incluso si el viento solar es muy intenso también puede provocar interferencias en la radio.


Prototipo de Vela diseñada para viajar por el sistema solar aprovechando el impulso que genera el viento solar.


El 20 de abril de 2007, el cometa Encke se había introducido en la órbita de Mercurio, peligrosamente cerca del Sol, cuando una erupción solar impactó contra él y literalmente le arrancó la cola. Con seguridad, esto ya le ha sucedido a algún cometa más, pero, por primera vez en la historia, una nave espacial estaba observando lo que ocurría. La sonda STEREO-A, de la NASA, grabó una película fantástica de la colisión:




"Quedamos sin habla cuando lo vimos", relata Angelos Vourlidas, del Laboratorio de Investigación Naval, ubicado en Washington, D.C. "Reproduje la película una y otra vez."

Vourlidas forma parte del equipo de investigadores del NRC que construyó el telescopio heliosférico (Heliospheric Imager o HI, en idioma inglés), instalado a bordo de la nave STEREO-A, el cual grabó el evento. Asimismo, Vourlidas es el autor principal de un artículo sobre la colisión, que fue publicado en la edición número 10 de Astrophysical Journal Letters, en el mes de octubre.
La erupción que golpeó al cometa Encke fue una CME o "eyección de masa coronal". Los observadores del cielo, en la Tierra, están familiarizados con las CME debido a las auroras que crean cuando golpean nuestro plantea en forma ocasional.


Aurora producida por una eyección de masa coronal, mas conocido por viento solar


Las CME se mueven rápidamente, son masivas y reúnen miles de millones de toneladas de gas solar y magnetismo para formar nubes que viajan a más de un millón y medio de kilómetros por hora.




El mayor espectáculo de aurora boreal provocadas por el viento solar que se recuerda en el sur de Finlandia, tuvo lugar en el cielo en las noches del 6 y 7 de abril del año 2000. En Helsinki, que es lo más al sur que se puede ir en Finlandia, cientos de gente maravillada sacaron a sus amigos de la cama con la frase:


"No preguntes y sal ahora mismo fuera... No vas a creer lo que ven tus ojos"...









sábado, 13 de octubre de 2007

Sputnik, 50 años despues...

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética puso en el espacio el primer objeto creado por el hombre, el Sputnik. Apenas han pasado 50 años y ya nos parece algo muy lejano, los avances en el campo de la exploración espacial, con sondas espaciales mucho mas complejas y con viajes logrados a los planetas mas lejanos del sistema solar, nos hace observar aquel hito histórico como un acontecimiento entre el romanticismo y como algo simple comparado con la tecnología actual en materia de objetos no tripulados enviados al espacio.



Sputnik, el primer satelite lanzado al espacio por el ser humano


Un “Bip Bip” que cambio el mundo...
El 1 de octubre de 1957, Radio Moscú hizo público al pueblo soviético la frecuencia que deberían sintonizar en sus receptores para escuchar el sonido que difundiría de un inminente lanzamiento al espacio de un objeto ruso.




Sputnik con sus largas antenas desplegadas

El 4 de octubre, una pequeña esfera metálica de 83 kilos de peso orbitaba alrededor de la Tierra emitiendo un “Bip Bip” característico que se haría mundialmente famoso,
La señal de radio del Sputnik fue escuchada por miles de personas en todo el mundo y se quedaron asombrados y entusiasmados por la hazaña de los rusos ya que las perspectivas que se abrían para el futuro eran infinitas e imprevisibles, era algo muy difícil de entender para la época.


Ultima puesta a punto del Sputnik.



Video, Sputnik emitiendo su señal de radio:





Este evento espacial salió publicado en las principales portadas de la prensa mundial.
Por ejemplo, el Daily Express de la ciudad de Londres titulaba su primera pagina: “La era espacial esta aquí”.
El Sputnik solo era una esfera metálica y una radio, los soviéticos tenían pensado lanzar al espacio un satélite mas complejo, pero temerosos de que los norteamericanos se les adelantaran, el aparato que termino orbitando la Tierra fue al final mucho mas sencillo.




Despiece del Sputnik.



El Sputnik era una esfera metálica, recubierta de una aleación de aluminio, con 4 antenas que sobresalían del cuerpo central (esfera) y median entre 2,4 y 2,9 metros, llevaba en su interior un termómetro y dos radiotransmisores de 20 y 40 MHz.


El cohete que puso al Sputnik en orbita, en realidad era un misil balístico intercontinental, llamado R-7. En la segunda imagen se puede ver al Sputnik siendo liberado de la cabeza del misil una vez llegada a la orbita terrestre.







La puesta del sputnik en orbita terrestre, provocó una conmoción en el seno de la sociedad norteamericana, ya que ellos creían que estaban mas avanzados tecnológicamente que los rusos.
A partir de aquel logro soviético empezó una intensa “guerra” en materia espacial y armamentística, hasta hace algunos años atrás, a causa de la desintegración de la Unión soviética.





Radioaficionados escuchando la señal del Sputnik


Video del Sputnik emitido por la televisión rusa de la época:


Los ciudadanos de todo el mundo miraron al cielo nocturno para ver pasar ese pequeño y veloz punto luminoso y sintonizaban sus radios para escuchar aquel famoso “Bip Bip” que vino del espacio.
Los sueños de la humanidad por viajar al espacio ya dejaron de ser ciencia ficción, en aquel lejano día... 4 de octubre de 1957.




lunes, 8 de octubre de 2007

Los cometas... "Bolas de nieve sucia"

Mas allá de la orbita de Plutón, en los confines de nuestro sistema solar, existe un lugar llamado la nube de Oort.
La nube de Oort esta compuesta por los restos de polvo y gas que formaron nuestro sistema solar. Entre estos restos vagando en los confines del sistema solar se encuentran los cometas, son como una especie de “bola de nieve sucia” congelada.


Situación de la Nube de Oort.


Los cometas están formados por hielo y polvo, suelen tener un tamaño máximo de una quincena de kilómetros. Algunos cometas son expulsados de la nube de Oort a causa de cambios gravitacionales, por ejemplo al paso de una estrella, aunque las estrellas estan muy lejanas, la gran fuerza gravitacional de ellas, es capaz de alterar a estas “bolas de nieve sucia”.
A continuación de esta alteración gravitacional, son atraídos por la fuerza de gravedad de nuestra estrella el sol, y comienzan un largo viaje con una orbita elíptica hacia los planetas, con suerte rodeara el sol y regresara otra vez a las afueras del sistema solar, será un ir y venir hasta “la muerte” del cometa.


Cometas en la antigüedad



En la antigüedad, los cometas visibles desde el planeta Tierra, eran fenómenos misteriosos e inquietantes y presagios de desgracias y catástrofes. Aunque en algunas culturas eran signo de algo maravilloso estaba apunto de suceder.


Montezuma, el emperador azteca, ante un cometa.


Pero todo eso cambio cuando en 1682, el astrónomo ingles Edmond Halley , fue la primera persona que empezó a desvelar los secretos de los cometas.



Edmond Halley


En 1705 usó la nueva teoría de la gravitación de Newton para determinar órbitas de cometas a partir de sus registros en el cielo en función del tiempo. Descubrió que los cometas brillantes de 1531, 1607 y 1682 tenían casi las mismas órbitas, y cuando tuvo en cuenta las perturbaciones gravitacionales producidas por Júpiter y Saturno sobre los cometas, llegó a la conclusión de que fueron distintos aspectos de un mismo cometa. Entonces, realizó los oportunos cálculos y predijo el retorno del cometa en 1758.
Halley no vivió para poder comprobar su predicción, puesto que falleció en 1742, sin embargo, el día de Navidad de 1758, el cometa realizo el retorno previsto, siendo localizado por Johann Georg Palitzsch, un granjero alemán aficionado a la astronomía.
Edmond Halley estudio los movimientos del cometa halley, un cometa que inmortalizo su nombre.

La sonda Giotto en su ultima fase de fabricación.


En el año 1986, el cometa Halley nos visito de nuevo en su viaje alrededor del sol, aprovechando esta visita, la agencia espacial europea (ESA) envió una sonda llamada Giotto, con la intención de acercarse al cometa y poder fotografiar su núcleo para desvelar sus secretos. La sonda Giotto se comporto como una kamikaze hacia el cometa, se acerco a tan solo 1000 Kilómetros de su núcleo y obtuvo datos e imágenes muy valiosos para la ciencia.
El nucleo del cometa Halley, fotografiado por la sonda Giotto.


Para empezar obtuvo la medida del núcleo de Halley, con un resultado de 9 por 15 kilómetros, Giotto demostró que los gases emanan a través de las grietas de las corteza al ser calentada por el sol, de este modo se forma la cabellera (es el gas que rodea el núcleo) y la cola del cometa que puede medir miles de kilómetros, la cola esta formada por polvo e hidrogeno.

Partes de un cometa.


Giotto también detecto partículas moleculares de carbono, hidrogeno, oxigeno y nitrógeno, estas partículas son la materia primitiva del núcleo interior inalterada de los días de la formación de la nebulosa solar (sol y planetas). El envió de imágenes se interrumpió a los 1100 kilómetros, la sonda quedo dañada a causa de las partículas del cometa, pero sobrevivió al acercamiento con el cometa.



Hace millones de años, cientos de cometas se estrellaron contra la tierra.



En el pasado, hace millones de años, enjambres de cometas embistieron a la tierra y demás planetas dejando aminoácidos y moléculas complejas, pero en la Tierra encontraron una temperatura y presión atmosférica adecuada para que progresasen al DNA y del DNA a las proteínas. Pero el gran misterio permanece y no lo resuelve los cometas aun, no se sabe cual es el paso posterior de la materia orgánica inerte a la materia orgánica viva, es decir, a la bacteria.

"Ladrillos para la vida" en el interior de los cometas.



Después de numerosos pasos por delante del sol, el gas del cometa congelado se agota y se convertirá en una roca oscura, será mas bien un asteroide. Pero también hay muertes de cometas algo mas traumáticas, producidas por “accidentes de tráfico”, son engullidos por el sol o se estrellan contra un planeta al acercarse demasiado a este y la gravedad del planeta atrae al cometa, esto mismo le pasó a Júpiter en los años 90.

Video impacto del cometa Shoemaker Levy contra el planeta Júpiter:




En nuestro planeta, hay muchos aficionados que con sus telescopios rastrean los cielos en busca de nuevos cometas, esto le sucedió a un aficionado japonés que descubrió un cometa y le llamo con su nombre: Hyakutake.


El cometa Hyakutake




Este cometa se pudo ver a simple vista, yo en aquel entonces, en 1996, tenia un pequeño telescopio refractor de 60mm de diámetro y junto con unos prismáticos fue una experiencia increíble ver ese cometa, ya que fue mi primer cometa visto con el telescopio, pude ver su núcleo y la fantástica cola de gases con unos colores azul-verdoso. En 1997, un año después apareció otro gran cometa cerca de la Tierra, su nombre era Hale-Bopp, Fue descubierto, cuando estaba más allá de la órbita de Júpiter por dos astrónomos aficionados estadounidenses: Alan Hale y Thomas Bopp.


El cometa Hale-Bopp




En este cometa visto a través del telescopio pude apreciar perfectamente su cola formada por polvo y una segunda cola formada por hidrogeno con su color azul característico. Fueron dos años seguidos muy buenos para la observación de cometas con instrumentos de observación sencillos y con lo mas barato... solo bastaba mirar hacia arriba con nuestros propios ojos...

Cometa observado a simple vista.



A mediados de este año 2007, se a podido observar un nuevo cometa, llamado MC Naught, visible al anochecer, aunque en Barcelona se podía ver aunque algo bajo en el horizonte, durante las primeras horas del anochecer

Un video del cometa Mc Naught, visible al anochecer a mediados de este año 2007:

Los cometas describen orbitas enormes y viajan miles y miles de kilómetros en silencio en el vacío...Pero cuando se acercan al sol y los cometas se calientan, estos se convierten en los objetos mas hermosos y especiales del sistema solar...