Bienvenid@ a Vistas al Universo..Welcome to view the Universe...

Vistas al universo, es un Blog personal dedicado a la astronomía a nivel de aficionado.

Mi intención es mostrar y animar a toda persona que visite este Blog, que para iniciarse en este mágico e infinito mundo estelar, tan solo es necesario estar en alguna ocasión bajo “un manto de estrellas”..

Mas adelante, con un telescopio o unos prismáticos, tendremos nuestra propia "Ventana con vistas a las Estrellas"..

Tienes una invitación desde mi "Ventana con vistas al universo" a observar y conocer un pequeño trocito del infinito y sorprendente Universo que cada noche nos rodea..

Muchas gracias por tu visita..

Thank you very much for your visit...



Galería de Astrofotos actualizada..Updated astrophoto gallery...

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Ultima Astrofotografia realizada...

Ultima Astrofotografia realizada...

sábado, 17 de noviembre de 2012

Crónicas Galácticas..Un viaje a las Galaxias...

Las galaxias, estructuras inmensas formadas por nubes de gas, polvo y estrellas..
Nosotros, los seres humanos vivimos en el interior de una de ellas..Su nombre, la Vía Láctea.
Nuestra estrella, el Sol y el conjunto del sistema solar esta flotando en unos de los varios brazos de la galaxia, en las afueras, alejados del brillante núcleo o bulbo de la Vía Láctea..
Todas las estrellas que vemos en el firmamento durante las noches despejadas o semi-despejadas, sin nubes o con “pequeñas ventanas” entre ellas, prácticamente todas estas estrellas pertenecen a la Vía Láctea, nuestra Galaxia..
En este articulo o post, quiero mostrar como se observa una Galaxia vista desde fuera y vista desde el interior de ésta.

Comenzare viajando a nuestra Galaxia mas cercana y hermana casi gemela de la Vía Láctea..
Vamos “a viajar” hasta la gran Galaxia de Andrómeda “M31“, situada en la constelación de Andrómeda..


En la imagen de arriba se puede observar la constelación de Andrómeda, que he trazado con unas líneas imaginarias, en esta constelación destaca la gran Galaxia de Andrómeda (1).

Según la mitología griega.. “Andrómeda era la hija de Casiopea y de Cefeo en Etiopia. Casiopea de jacto de ser mas bella que las hijas de Poseidón, el dios del mar. Poseidón enfureció y envío al monstruo marino Cetus para atacar a Etiopia..Para calmar a Poseidón, Casiopea y Cefeo encadenaron a Andrómeda a una roca al borde del mar como sacrificio a el monstruo marino Cetus, pero afortunadamente, Andrómeda fue liberada y salvada por Perseo..”

La galaxia de Andrómeda es conocida desde la antigüedad, todas las miradas y los telescopios se dirigen hacia la bella Andrómeda, hija de Cefeo y Casiopea, cuando aparece visible a lo alto del horizonte, cada final de verano en el hemisferio Norte..

La fotografía esta realizada con una cámara réflex montada sobre un trípode, en la localidad de Pontons (Barcelona), sin seguimiento y unos 35 segundos de exposición a ISO 1600 en gran angular y una focal resultante de 3,5mm.El enfoque y demás detalles descritos, todo en modo manual.

He querido simular en la fotografía, como se observaría Andrómeda a simple vista, en una noche despejada y el resultado es bastante aproximado a la realidad, a “una estrella difusa”..



En la imagen de arriba se puede observar la galaxia de Andrómeda con apariencia estelar y ligeramente difusa.

La galaxia de Andrómeda “M31” aparece como una estrella borrosa, “un pequeño copo de algodón“ Así la podría describir observada a simple vista, una mancha borrosa..También es conocida como la nebulosa de Andrómeda, aunque en realidad es una Galaxia. Con unos prismáticos solo observamos su núcleo central. Su brillo es fruto gracias a cientos de miles de estrellas..
La fotografía esta realizada con una cámara réflex sin objetivo, acoplada al telescopio, con la técnica de foco primario, el telescopio se convierte en el objetivo óptico de la cámara..
Con pocos segundos de exposición para simular como se observaría con unos prismáticos..



En la imagen de arriba se observa la galaxia de Andrómeda (2), algo mas definido el núcleo y su Nébula de gas y polvo. También es posible observar una de las dos galaxias satélite que la acompañan, se trata de “M32” (1)..

La fotografías esta realizadas con un telescopio reflector Sky-watcher de 150mm de abertura y 1200mm de distancia focal, con una focal resultante F8. El cuerpo de la
cámara réflex acoplado al telescopio es una Canon 400D.
“Jugando” con los tiempos de exposición simulo como se observaría a Andrómeda con distintos instrumentos, desde a simple vista, a utilizar unos prismáticos y por ultimo a través de un telescopio.
La imagen de arriba, me recuerda a una galaxia de Andrómeda (2), vista desde un telescopio refractor de 70mm de abertura y con una distancia focal de 900mm, es decir, es como si se observase con telescopios pequeños, a partir de 70mm.
Se observa un núcleo puntual, de apariencia estelar, rodeado de parte de su disco de gas y polvo. La galaxia satélite “M32” (1), aparece como una pequeña estrella tímidamente difusa.


En la imagen de arriba se observa a la galaxia de Andrómeda mucho mas definida que en las imágenes anteriores, con su brillante núcleo o bulbo (1), el gas y polvo con formas turbulentas (2), y su grueso disco (3), que rodea al núcleo de la galaxia. Arriba a la izquierda, la galaxia satélite “M32” (4).

En esta fotografía, se observa una inmensa galaxia comparada con las fotografías anteriores, la cámara réflex nos demuestra sus sensibilidad a la hora de captar detalles de la galaxia con mas exposición, alrededor dos minutos con el obturador abierto a ISO 1600.
Se observa un núcleo muy brillante y alrededor de él, observamos un enorme y turbulento disco de gas y polvo habitado por estrellas y con zonas claras y oscuras, el
grueso del disco es bastante importante, es una galaxia enorme, mas grande que la nuestra, la Vía Láctea.

La galaxia satélite “M32” (4), ya nos es posible observa su disco de gas y polvo, alrededor del núcleo.

Así se observaría la galaxia con telescopios mas grandes, a partir de 150mm en reflectores, acompañados de una noche oscura y sin Luna. Aunque la galaxia se observaría mas pequeña que en la imagen, pero con los mismo detalles, con bajos aumentos, ya que estas maravillas del Cosmos no requieren aumentos, requieren mucha luminosidad para disfrutar de la bella Andrómeda, hija de Casiopea y Cefeo.



En la imagen de arriba se observa a la bella galaxia de Andromeda "hija de Casiopea y Cefeo"..Usando mas tiempo el obturador abierto de la camara reflex que en la imagen anterior, es decir, mas exposición..


En la imagen de arriba se observa a la galaxia de Andrómeda, a la máxima exposición que pude realizar sin que el ruido generado por la prolongada exposición del sensor de unos 6 minutos a ISO 1600, me destruya por completo la imagen.

En la fotografía se observan los mismo detalles que en la fotografía anterior, pero un poco mas resaltados. Se observa un núcleo enorme (1), el grueso del disco de la galaxia (2), mas contrastado y las formas turbulentas (3) mas definidas, del gas y polvo que forma el disco de la galaxia, sobre todo en el borde superior de la galaxia es mas evidente estas formas turbulentas y siempre acompañados por decenas de gigantescas estrellas, bien definidas. También las diferencias de color están mas contrastadas.

El telescopio que suelo utilizar siempre, es el reflector antes mencionado, el Sky-Watcher 150/1200mm, con focal 8 resultante.
Este tubo no es muy luminoso, y para fotografiar objetos débiles que requieran luminosidad, no es el mas indicado. Me consta que los F5, como un reflector de 150/750mm van divinos, si os fijáis, la galaxia de Andrómeda casi se me sale del encuadre de la fotografía, ya que mi tubo es mas bien para planetaria, cuesta mucho
trabajo sacar los detalles menos brillantes, como el disco completo de la galaxia y si lo consigues, el ruido generado por el aumento que solo la longitud focal de mi tubo genera, “te devora“..como podéis observar en la imagen. También necesitas una noche oscura y sin Luna, para poder obtener detalles de mas allá del núcleo galáctico. Pero a pesar de los pesares, estoy satisfecho con el resultado de la imagen, muestra bastantes detalles aunque no sea una imagen preciosa y perfecta. No le puedo pedir mas a un tubo chino de bajo coste, con un enfocador clásico de cremallera y mas pensado para su uso en planetaria que para objetos de cielo profundo..Pero puede que sea mas “todo terreno” de lo que yo y mucha gente pensaba o piensa de este tubo óptico.


En la imagen de arriba se observa una mas ampliada galaxia de Andrómeda, el ruido generado por la exposición prolongada y el aumento generado por la focal del tubo óptico es brutal cuanto mas ampliamos la imagen. Arriba a la izquierda, la galaxia satélite “M32“.

La galaxia de Andrómeda esta a una distancia de nuestro planeta tierra de 2,8 millones de años-luz, es decir, viajando a la velocidad de la luz, tardaríamos 2,8 millones de años en llegar, toda una distancia astronómica..
Así se explica la inmensidad de esta galaxia, que a simple vista podamos divisarla como una mancha borrosa o un copo de algodón, eso lo dice todo. Imaginaros que llegamos a un extremo de la galaxia de Andrómeda, tardaríamos 200.000 años viajando a la velocidad de la luz en llegar de un extremo al otro.
Tiene una magnitud visual de 3,4..Por lo tanto es visible a simple vista, como una mancha blanquecina en la constelación de Andrómeda, esta galaxia, es el mayor secreto semi-escondido de la constelación de Andrómeda.



En la imagen de arriba se observan dos fotografías de la galaxia de Andrómeda en blanco y negro. Se pueden observar estrellas bien definidas alrededor del núcleo, aparte de todas las que aparecen en la impresionante estructura galáctica.

Andrómeda, es una galaxia espiral como la Vía Láctea.. Es de mayores dimensiones que nuestra galaxia y lo mas probable es que contenga mas de 100.000 millones de estrellas, una autentica barbaridad..Mas de 100.000 millones de posibles sistemas solares..
¿Aun podemos dudar o afirmar que estamos solos en el universo a estas alturas?..

La galaxia “M32” o Messier32 es una de sus dos galaxias satélites.
Es una galaxia elíptica , satélite de Andrómeda..Se asimila mucho a una estrella por su forma esférica..Estos tipos de galaxias, las elípticas tienden a contener estrellas viejas..Mi telescopio y los telescopios de aficionados, revelan pocos detalles de su estructura.
Tiene una magnitud visual de 8,2, mucho mas débil que Andrómeda e invisible a simple vista y a los prismáticos estándar, como unos 7X50 o 10X50. Yo por lo menos a pulso no he podido verla, o no supe distinguirla entre las estrellas.
Esta a una distancia de la Tierra de 2,4 millones de años-luz, otra distancia astronómica.



En la imagen de arriba se observa una fotografía con una luminosidad elevada, en la que se observa la galaxia de Andrómeda (1), la galaxia satélite “M32” (2), y una sorpresa inesperada, parte de la otra galaxia satélite de Andrómeda la “M110” (3).

En esta imagen tomada con el cuerpo de la cámara réflex en diferente posición (toma
vertical) en el porta-ocular. Al aclarar la imagen aumentando el brillo, me encontré con la sorpresa que la galaxia satélite elíptica M110, aparecía en parte en la imagen. Lamentablemente no fui consciente que podría haber sacado otra toma del la galaxia de Andrómeda con su otra galaxia satélite con una distancia de nuestro sistema solar similar a la galaxia elíptica “M32” y una magnitud visual de 8,10.

Al observar las imágenes en el ordenador, sospeche de su presencia y al aclarar la imagen apareció. En otra próxima oportunidad, intentare fotografiarla, aunque como En la galaxia “M32“, pocos detalles se podrán observar. Aunque como compañera de Andrómeda que es, será “una buena guarnición” de la bella galaxia de Andrómeda, junto a sus dos galaxias satélites.


En la imagen de arriba se observa una animación de diferentes tomas de la galaxia de Andrómeda obtenidas con diferentes tipos de tiempos de exposición con la técnica de foco primario, tubo óptico del telescopio mas el cuerpo de la cámara réflex acoplado al porta-ocular, evidentemente, sin ocular por medio, el tubo óptico del telescopio es la nueva óptica de la cámara.

Para terminar “nuestro viaje” hasta la galaxia de Andrómeda, he preparado esta animación con diferentes imágenes obtenidas mediante diferentes tiempos de exposición..Da una sensación que en cada imagen nos vamos acercando mas a la galaxia de Andrómeda, se trata del “viaje” anterior de 2,8 millones de años-luz resumidos en pocos segundos…

Ahora nos vamos hasta otra galaxia totalmente distinta y mas distante, nos vamos hasta la constelación de la Osa Mayor..


En la imagen de arriba se observa una galaxia totalmente distinta a la galaxia de Andrómeda, se trata de la galaxia Messier 82 o mas conocida como la galaxia del Cigarro.

Esta galaxia se encuentra situada en la constelación de la Osa Mayor, y es satélite de otra galaxia, la Messier 81 “M81“.
“M81” es una galaxia espiral y emplea una efecto marea que provoca alteraciones en la galaxia “M82“, fotografiada en la imagen de arriba.
Lamentablemente a causa del la focal de mi tubo óptico no pude fotografiar a las dos galaxias juntas, con menos focal hubiesen aparecido juntas, sin problemas en el mismo campo de visión. En otra ocasión intentare colocar a “M82” en un extremo de la imagen, casi fuera de marco, para intentar capturar las dos galaxias juntas, a ver si fuese posible, ya que no hice las prueba anteriormente descrita..


En la imagen de arriba se observa a la galaxia “M82” o mas conocida como la galaxia del Cigarro.

La galaxia “M82” o también conocida como la galaxia del Cigarro, es una espiral vista de perfil, una galaxia bastante curiosa en comparación con algunas otras galaxias visibles.
Esta a una distancia de 12 millones de años-luz y tiene una dimensión de un extremo a otro de 80.000 años-luz.

Posee una magnitud visual de 8,4 y es invisible a simple vista, necesitaremos para observarla unos prismáticos algo mas grandes que los estándar 10X50 y un telescopio con una abertura a partir de 100mm de diámetro.

Sus extensas nubes de gas y polvo contienen intensos incendios estelares.
La galaxia “M82” es una galaxia “Starburst” en donde se forman estrellas supermasivas.

Existen galaxias en el universo con una intensa y agitada vida en su interior, en muchas de ellas se están produciendo “nacimientos” de muchísimas estrellas, brotes masivos y violentos de formación de estrellas. Auténticos incendios estelares.

Por eso se le denomina a “M82” que es una galaxia “Starburst“ (explosión de la estrella)..


En la imagen de arriba se observa a la galaxia “M82” o mas conocida como la galaxia del Cigarro ampliada.

En la imagen se puede observar hasta cinco zonas muy brillantes (1 y 2), sus extensas nubes de polvo y gas contienen intensos incendios estelares..la formación de estrellas supermasivas.
También se puede observar con claridad la extensión total de su disco de polvo y gas (3). De uno extremo al otro extremo se calcula una distancia de unos 80.000 años-luz.

Hace un poco mas de dos años, el mundo científico se hacia una pregunta que venia desde 12 millones de años-luz:
¿Quién envía ondas de radio desde la galaxia “M82” ?

Un misterioso objeto comenzó a emitir ondas de radio y de una forma que era desconocida hasta ahora por nosotros en todo el universo al que llegamos a observar.

Los astrónomos se preguntaron que podía estar causando esas extrañas emisiones de radio que no eran compatibles con ninguno de los fenómenos y estructuras conocidas hasta la fecha..

-"No sabemos lo que es.. comento el astrofísico Tom Muxlow del centro de astrofísica de Jodrel Bank situado en Gran Bretaña y co descubridor del extraño objeto.

Las teorías que se barajan son que podría tratarse de un “microquasar” el remanente de una explosión de una estrella masiva, un pequeño agujero negro situado en un lugar no común, ya que este extraño objeto esta situado en un lado de la galaxia y no en el núcleo de la galaxia o su centro galáctico. O bien, una estrella de neutrones que comienza a alimentarse de una compañera..También podría ser algo nuevo y completamente desconocido hasta la fecha..”-
Fuente: www.abc.es

“M82” es una “Starburst galaxy“, una galaxia espiral de lado, irregular y alterada por el efecto marea provocado por la proximidad de “M81”. El nacimiento de estrellas es muy superior a una galaxia convencional.
Todos los puntos luminosos marcados por flechas (1,2) en la imagen anterior son regiones de formación de estrellas muy activas a causa de la interacción de la cercana galaxia “M81”…


Después de “la visita” a “M82” o también conocida como la galaxia del Cigarro, retrocedemos 12 millones de años-luz hasta regresar de nuevo a nuestra galaxia la Vía Láctea. Nos “bajamos” del telescopio, nuestra ventana a las estrellas, y preparamos de nuevo la cámara réflex con su trípode y su objetivo estándar, 18X55mm..


En la imagen de arriba se observa una representación artística de nuestra la galaxia la Vía Láctea creada por la Nasa..Fuente: NASA.

Así seria de aspecto nuestra galaxia la Vía Láctea, según la prestigiosa agencia espacial norteamericana (NASA) .

Evidentemente es imposible observarla en su totalidad, ya que ninguna sonda espacial ha llegado tan lejos para salir de ella y poder fotografiarla en todo su esplendor.

Pero si podemos observar una pequeña parte de nuestra galaxia, y sin salir al espacio exterior, sin salir de la atmosfera de nuestro planeta. Solo nos bastara tener una noche sin luna, despejada de luces urbanas y nubes..Desde nuestro jardín o en el campo, apartados de pueblos y ciudades, podremos observar un trocito de nuestra galaxia..



En la imagen de arriba se observa una parte de la Vía Láctea visible en latitudes medias como en la localidad de Pontons (Barcelona) latitud 41º. Norte..Durante las noches de verano y otoño.

La Vía Láctea se observa como una larga banda tímidamente luminosa que se extiende cómo un inmenso arco de un extremo a otro. Es visible en una noche sin luna y sin luces de poblaciones urbanas, durante los meses de agosto y septiembre, en una oscura noche sin nubes. La galaxia dibuja una preciosa “banda lechosa” y difusa, atraviesa el cielo de nordeste a suroeste pasando al lado del zenit..Una increíble aglomeración de estrellas unidas desde nuestra perspectiva y tan juntas que casi no se pueden apreciar individualmente.



En la imagen de arriba se observa una parte de la Vía Láctea, con señalado con el (1), señalo de un extremo a otro, el ancho del brazo galáctico.

“La leche de Hera”
Según la mitología griega, la Vía Láctea procede de una gota de leche que cayo del pecho de la Diosa Hera, mientras amamantaba a Hércules..De ahí su nombre la Vía Láctea.

El Sol nuestra estrella, esta situada en una impresionante galaxia espiral llamada la Vía Láctea, desde nuestro planeta se observa ligeramente la región central del disco galáctico atravesada por nubes de gas y polvo.



En la imagen de arriba se observa una parte de la Vía Láctea (1), desde otro ángulo con mi casa siempre de referencia.


En la imagen de arriba se observa una parte de la Vía Láctea situada al suroeste, ya pegada al horizonte y escondida por las copas de los árboles.

El centro o núcleo galáctico se encuentra en dirección a la constelación de Sagitario(1), en donde la Vía Láctea parece dar una sensación de mas luminosidad, aunque en realidad su núcleo es invisible desde nuestro planeta Tierra, ya que esta oculto por el gas y el polvo estelar en el plano orbital..Estamos situados en un extremo de la galaxia, por lo tanto lejanos al núcleo de nuestra galaxia, por entre medio demasiado gas y polvo para visualizar la grandeza y brillantez del núcleo galáctico.

Esta zona del disco central se estima que esta a unos 10.000 millones de años-luz del Sol. Se calcula que el numero total de estrellas que conviven en la Vía Láctea es de mas de 100.000 millones.
El espesor de su núcleo o bulbo es de 16.000 años-luz.

En la imagen de arriba se observa una animación de la Vía Láctea formada por varia fotografías.

La técnica para fotografiar la Vía Láctea es bastante sencilla, solo se necesita un cielo oscuro sin nubes y sin Luna, lejos de zonas urbanas con posibles contaminación lumínica que nos taparían “las bandas lechosas” de nuestra galaxia. Y como equipo de captura una cámara réflex con su trípode y un disparador a distancia de clavija (los hay de radiofrecuencias a pilas). La configuración en manual, gran angular, enfocar en manual lo mejor posible y con una exposición o obturador abierto de unos 35 a 40 segundos a ISO 1600 y tendremos unas buenas tomas de nuestra galaxia..


En la imagen de arriba se observa una animación de la Vía Láctea formada por varia fotografías.

Lamentablemente no pude fotografiar toda la Vía Láctea completa visible desde mi latitud 41 grados norte. La parte del noreste me era invisible entre las luces de alumbrado de calles de la urbanización y las copas de los árboles cercanos desde mi posición. Así que solo pude fotografiar desde el zenit hasta el suroeste, el horizonte visible con permiso de las montañas lejanas y las copas de los árboles en el que me dejaban un horizonte alto y una parte de la constelación de sagitario escondida por el horizonte montañoso y por consiguiente la zona de la presencia del núcleo escondido por la masa de gas y polvo de nuestra enorme galaxia me fue mas limitada, pero aun así, acabe la noche galáctica bastante satisfecho, empezando por la bella Andrómeda, luego viajando aun mas lejos hasta la caótica, deformada, explosiva y enigmática galaxia del Cigarro “M82”, para acabar de nuevo desde donde inicié el fantástico viaje para contemplar a la Vía Láctea, que según la mitología griega fue creada por una gota de leche derramada de los senos de la diosa Hera, mientras amamantaba a Hércules..
Tanta fantasía y belleza de las constelaciones y la banda lechosa de la Vía Láctea como fondo contemplada en las noches de verano, estas maravillas de nuestra existencia solo podía ser cosa de Dioses…

domingo, 16 de septiembre de 2012

Perseidas 2012..La esencia del Cometa Swift-Tuttle.


Un año mas, nuestro planeta Tierra se adentra en una nube repleta de esencia cometaria, restos de “polvo de estrellas” y minúsculos pedacitos rocosos dejados por el paso del cometa Swit-Tuttle, en su largo viaje de lo más profundo del sistema solar hasta rodear el Sol y volver a desaparecer hasta dentro de 133 años después.
Durante su largo viaje, el cometa Swit-Tuttle, cruza la orbita terrestre. Afortunadamente, nuestro planeta no se ha encontrado de frente con el cometa, ya que siempre ha estado en otro lugar diferente en su orbita alrededor del Sol, durante el paso del cometa.
Hubiese sido catastrófico para nuestra civilización, un choque del cometa Swit-Tuttle contra nuestro planeta Tierra..


En la imagen de arriba se representa el paso del cometa Swit-Tuttle, observado en el año 1868.

Cada año, sobre el 11 al 13 de agosto, la Tierra se adentra en esta nube de escombros cometarios y éstos “al zambullirse” en nuestra atmosfera a causa de la atracción gravitatoria que ejerce nuestro planeta, esta esencia cometaria se desintegran a causa del roce con los gases de nuestra atmosfera, generando una estela mas o menos brillante surcando el cielo en cualquier dirección, partiendo casi siempre de la constelación de Perseo..A estas esencias cometarias desintegrándose en nuestra atmosfera, se le conocen como Perseidas o lagrimas de San Lorenzo.


En la imagen de arriba se representa en una fantástica imagen que nos muestra “el como y el porque” se produce este increíble fenómeno llamado: Perseidas..Fuente: Cida 2012, J. Cova.

Para observar Perseidas, siempre se ha de efectuar en los días cercanos a su máximo y evidentemente el mismo día de su máximo previsto. Es el día en que nuestro planeta se adentra de lleno en la nube de “esencias cometarias” arrancadas del cometa por los chorros de gases que emanan desde su núcleo con una altísima presión por el sobrecalentamiento causado al aproximarse a nuestra estrella el Sol..
La preciosa cola del cometa esta compuesta por una mezcla de gases y escombros, quedando flotando y abandonados por el cometa en su largo camino por el sistema solar..


En la imagen de arriba se observa un autentico “caza perseidas”, se trata de una cámara réflex convencional (1), con su objetivo estándar (18/55mm), un disparador automático (2), con su conector por cable (3) y todo ello montado sobre un trípode (4) con su nivel de burbuja (5) para así conseguir una estabilidad perfecta sobre el suelo.

La cámara réflex es la misma utilizada en todos los Post de Perseidas en este blog. Se trata de una Canon 400D, con un objetivo estándar de 18-55 mm de longitud focal, trabajando siempre a 18mm para acaparar mas campo fotografiado y con mas posibilidades de capturar a alguna Perseidas. El único inconveniente, es que si son muy tenues, muy poco brillantes posiblemente no aparezcan en la imagen, como ya mostrare mas adelante. Pues bien, cámara y trípode en mano, toca apuntar su objetivo hacia la constelación de Perseo..


En la imagen de arriba se observa la constelación de Perseo, origen orientativo de las Perseidas, he trazado líneas entre las estrellas que la forman, para mostrar su figura.

La noche y madrugada del día 12 al 13 de agosto, según las previsiones era el día mas indicado, el llamado “el máximo” para observar una cantidad de Perseidas mas elevada a la hora, cercana al centenar de ellas en una hora.
Para mi desgracia, ya como un clásico en los últimos años la visibilidad y transparencia del cielo nocturno fue un autentico desastre.
Se observan finas capas de nubes, que gracias a la exposición de 35 segundos de media y con un ISO de 800, hay estrellas que aparecen entre las nubes.
Otro gran enemigo de las cámaras y los telescopios, es la luz artificial, estos instrumentos son traga luces tanto de estrellas como de farolas, así que se observa fácilmente en el horizonte la contaminación lumínica que me ilumina las copas de los árboles y las instalaciones eléctricas de la zona. La foto no queda del todo mal, pero me fastidia capturar a las Perseidas menos brillantes que son la mayoría.
Nubes y luz artificial cercana, aunque yo estaba en alejado de las farolas, son enemigos implacables para capturar Perseidas y la observación con telescopio de “los secretos de las constelaciones” o mas conocidos como objetos celestes de cielo profundo.


En la imagen de arriba se observa una sencilla animación creada por un servidor, es la misma imagen, una editada con líneas imaginarias que nos muestran el dibujo de las constelaciones y en la otra tal como aparecen cuando la fotografiamos. En la imagen aparecen Perseo (1), Casiopea (2), cables de suministro de energía de la zona (3), reflejando gran cantidad de luz artificial, y el radiante imaginario (4), que nos muestra el lugar de la aparición en cualquier dirección de las Perseidas.

En la imagen de arriba se observa la constelación de Perseo (1), trazada con líneas, la zona del radiante y apuntando hacia la constelación de Casiopea (3) y la zona este hacia el sur (2), en el lugar donde observe varias Perseidas en un corto espacio de tiempo.

Normalmente, las personas expertas en Meteoros y en este caso en Perseidas, aconsejan apuntar la cámara hacia el noroeste, hacia la constelación de Casiopea ya que tienes muchas mas posibilidades de capturar una Perseida.
Pero un servidor, comenzó a observar Perseidas apareciendo de la zona de la constelación de Perseo hacia el sur y por encima de las Pléyades que se observan en forma de “diminuto carrito” en el horizonte. Las nubes siguen ahí, y la luz artificial por supuesto también.
Desgraciadamente, por delante de mi objetivo pasó un par Perseidas pero fueron demasiado débiles. Trabajando a una focal de 4 y a ISO 800, resultaron invisibles en la imagen final después de 35 segundos con el obturador abierto.
No paraba de realizar fotos a 35 segundo de exposición, con la esperanza que apareciera la Perseida perfecta, “la Perseida mas difícil del mundo”...


En la imagen de arriba se observa la constelación de Perseo (1), la constelación de Casiopea (2), las hermosas Pléyades (3) y el paso de un avión comercial durante los segundos que mantuve el obturador abierto.

En ocasiones una traza de un avión (4), o un satélite nos puede confundir, y poder creer que se trata del trazo de un meteoro. En este caso, cuando se trata de un avión es inconfundible, los puntitos discontinuos y repetitivos delatan la típica luz rojiza de navegación intermitente que lleva el avión..No hay margen de error, se trata de un avión comercial.


En la imagen de arriba se observa el tejado iluminado por la luz reflectada de las farolas en las calles y un cielo prácticamente tapado por las nubes, solo me dejan una pequeña “ventana” donde se observa “el pico”(1), de la constelación de Perseo.

Ya prácticamente, con la sesión finiquitada y sin ninguna Perseida capturada en la tarjeta de memoria de mi cámara, hacia el Este, en el horizonte aparecía la Luna emergiendo entre las montañas. Decidí “dispararle” con la cámara, aunque fue realmente complicado conseguir una imagen decente, ya que estaba aun muy pegada al horizonte, y las luces de las farolas de la urbanización son realmente molestas..


En la imagen de arriba se observa una parte del disco Lunar en su fase menguante o decreciente, de camino a Luna Nueva..

Esta fue la última imagen que obtuve en la madrugada del 13 de agosto, utilizando una distancia focal de 55mm, una focal de 5,6 y un ISO de 200. El obturador de la cámara lo mantuve abierto unos 4 segundos y el enfoque fue manual.
El disco iluminado de la Luna en aquel momento era del 21% del total, aunque gracias a la exposición de 4 segundos, se observa tímidamente el borde del disco completo, o también llamado efecto luz cenicienta provocado por la exposición del sensor de la cámara , que nos permite ver a parte de la zona iluminada todo el borde del disco Lunar completo..
Durante las siguientes noche lo volví a intentar, durante el día, cielos despejados o como mucho con alguna fina nube..Al llegar el anochecer, las nubes no daban tregua, sin piedad, tapaban todas “las ventanas a las estrellas”.. Nos dejaban a ciegas a los amantes de la bóveda celeste..Pasaban las noches y la posibilidad de capturar a alguna Perseida, poco a poco se desvanecía..


En la imagen de arriba se observa, parte de casa de mis padres iluminada salvajemente por las farolas con un cielo estrellado y teñido por la luz residual de la iluminación de las calles de la urbanización.

La madrugada del 16 al 17 de agosto, lo volví a intentar. Mientras viajaba con el coche hacia la urbanización, alrededor de las 22 horas podía observar desde el coche la constelación de capricornio con total claridad, cosa que es poco habitual en esta zona, ya que casi siempre el sur esta tapado con finas o gruesas nubes, es lo que tiene estar cerca del litoral. Por el suroeste siempre aparecen “las caprichosas nubes”..Aquella noche era una excepción y lo note enseguida, el cielo tenia una transparencia nada habitual y tenia que aprovecharlo. En la imagen se observa el doble cúmulo de Perseo (1) y la galaxia de Andrómeda (2).


En la imagen de arriba se observa parte del tejado de madera, adornado por un precioso cielo estrellado.

La madrugada del 17 de agosto fue una noche espectacular, el cielo tenía una transparencia increíble, preciosa, como hacia tiempo no observaba, ya que solo acudo algunos días de vacaciones y fines de semana..
Era posible observar la nebulosa de polvo y gas blanquecino que forma parte de la espiral de nuestra galaxia la Vía Láctea (2).
Durante los casi 40 segundos de exposición, tuve una visita inesperada para un servidor, y quedo retratada en la fotografía. Se trata de la estela de destellos discontinuos de un satélite artificial (1). Los destellos son discontinuos porque en este caso el satélite esta girando sobre si mismo al mismo tiempo que orbita la Tierra..


En la imagen de arriba se observa parte del tejado de madera, adornado por un precioso cielo estrellado.

Momentos mas tarde, después de la captura del paso de un satélite artificial mostrado en la anterior imagen, pude fotografiar la primera Perseida (1), con una estela muy débil, pero gracias a la gran transparencia del cielo, resulto ser visible.
Un poco mas hacia la derecha, se observa la galaxia vecina de Andrómeda (2), con su brillante núcleo y su espiral de gas y “polvo de estrellas” de visibilidad mas débil en ambos laterales del núcleo de la galaxia..


En la imagen de arriba se observa la imagen ampliada de la primera Perseida capturada este año 2012, con la cámara réflex montada sobre un trípode.

La imagen contiene mucho ruido, pero se observa con notable claridad la estela de la Perseida dejada mientras se desintegraba con el roce de los gases atmosféricos.

En este primer caso, “la batalla agónica” con el roce de los gases atmosféricos, es curiosa, la Perseida comienza en la esquina derecha superior y acaba en la esquina izquierda inferior. Comienza muy fragmentada, y con un brillo más débil, hasta que llegado a su estela final, se observa un aumento de brillo menos fragmentado, es decir, con una estela mas regular, se incendia literalmente y desaparece por completo, cuanto más brillo tenia.
Algunas Perseidas en lugar de apagarse o desaparecer lentamente, directamente explotan. He observado alguna explosión en perseidas, e incluso dobles explosiones que son como un aumento puntual de brillo por encima del brillo medio observado. Aunque en la parte final o “cabeza” de la Perseida, se trata posiblemente de una estrella que con su luz ha eclipsado el trágico final de la violenta transformación de la Perseida, de estado sólido a gaseoso.

Los puntos alargados blancos son estrellas, que a causa de la rotación terrestre y la falta de montura motorizada, hace que durante 40 segundos ya se detecte la rotación terrestre en las estrella al efectuar una ampliación de una zona de la imagen original.
Los minúsculos puntitos blancos son ruido generado por el sensor de la cámara mientras se realizaba la exposición. El punto azul rosado en el centro de la imagen es un píxel muerto del sensor de la cámara.


En la imagen de arriba se observa parte del tejado de madera, adornado por un precioso cielo estrellado.

Era perfectamente consciente, que después de varios días del máximo estimado, es decir, la Tierra entraba de lleno en la zona de la esencia cometaria dejada por el cometa Swift-Tuttle. La observación de Perseidas brillantes seria de un bajo porcentaje a mi juicio, es decir, mucho mas difícil y complicado..
Afortunadamente tuve la suerte de fotografiar a una Perseida brillante (1) y con una gran estela verdosa, era tan grande que se salio de foco lamentablemente perdiendo “la cabeza” de ésta.
En la imagen aparecen pequeñas, ya que al usar un gran angular, abarco un buen trozo de cielo, pero en directo, su observación fue nítida y espectacular..Un buen trocito de esencia del cometa Swift-Tuttle.
También apareció una Perseida mucho menos brillante, situada prácticamente en el centro de la imagen, al clikear en la imagen y ampliarla, seguramente la localizaras enseguida.
Y como no, un poquito mas abajo, a la derecha de la Perseida (1), la gran galaxia de Andrómeda (2)..


En la imagen de arriba se observa una ampliación de la Perseida de la anterior imagen.

La Perseida comienza “su agonía” en su lucha frente a los gases atmosféricos de derecha a izquierda. Al principio, a la derecha, se observa como va aumentando de brillo, a causa del roce con los gases atmosféricos a una altísima velocidad, podríamos hablar sin problemas de unos 60 kilómetros por segundo (37,28 millas por segundo). A esta altísima velocidad vemos como se incendia literalmente, y vemos como aguanta y aumenta el brillo en el centro de la imagen, esta desintegrándose rápidamente y a la izquierda ya con “la batalla perdida” el brillo desciende y la fragmentación aumenta. Ya no es tan lineal e intensa en brillo como en el centro de la imagen.
La esencia del cometa ha dejado su estado sólido para pasar a ser pasto de los gases atmosféricos. Lamentablemente se salio de foco y no he podido capturar toda la estela completa y poder observar el proceso de desintegración de una Perseida o lo que en realidad es: Un Meteoro.
¿A que resulta como mínimo interesante?.. A mi me resulta apasionante, disfrutar de la astronomía, como se puede ver a veces no implica tener SI o SI un telescopio.


En la imagen de arriba se observa parte del tejado de madera de mis padres, adornado por un precioso cielo estrellado.

La noche fue tan transparente que permitía ver parte de la espiral de nuestra galaxia la Vía Láctea (3) con su nube de color lechosa, por eso se le llama láctea, por su color blanquecino como la leche, que no es mas que gas y “polvo de estrellas”.
La imagen, como las otras anteriores realizadas el 17 de agosto, tienen una exposición de aproximadamente 40 segundos, con una focal de 3,5 y una longitud foca de 18 milímetros ( 0,7087 pulgadas). La sensibilidad del sensor de la cámara fue a ISO 1600, la máxima que permite.

No hacia falta la cámara para captar parte de la espiral de nuestra galaxia, a simple vista era visible, y eso que desde hace un tiempo estoy rodeado por farolas instaladas durante la modernización y rehabilitación de la urbanización en donde tengo mi base de observación. La calidad de cielo para la observación ha cambiado ha negativo, pero aun se puede hacer algunas cosas interesantes.
Pues bien, en esta nube Láctea sobre mi cabeza, apareció otra Perseida (1) bastante alargada pero con un brillo débil a muy débil, aun así la cámara la capturo. Como también capturo de nuevo a la galaxia de Andrómeda (2).
Toda esta relacionado en esta zona del cielo. A quien le guste las mitologías griegas, Andrómeda fue la esposa de Perseo y tuvieron siete hijos, de los cuales seis fueron varones y conocidos como “los Perseidas”..


En la imagen de arriba se observa una ampliación en negativo de la Perseida capturada en la imagen anterior.

He realizado la imagen en negativo para contrastar mejor la estela dejada por la Perseida. Va de arriba hacia abajo en diagonal. En todas ocurre lo mismo comentado anteriormente, a no ser que se produzca una posible “explosión” como posiblemente en el primer caso o primera Perseida fotografiada.
Normalmente, he observado en fotografías, como se incendian literalmente hasta acabar fragmentándose, disminuyendo el brillo y desapareciendo por completo. Del sólido al estado gaseoso en una “rápida agonía”.


En la imagen de arriba se observa parte del frontal de mis padres, adornado por un impactante cóctel de luces..La luz artificial y luz estelar. La exposición es de 35 segundos a ISO 1600, para así capturar perfectamente la luz artificial irradiada.

Con esta imagen de despedida de este post o artículo de las Perseidas 2012, os quiero invitar a “un cóctel de luces”, es impresionante el daño que hace la luz artificial, la creada por nosotros, en unas farolas que irradian luz hacia arriba. Solo se salva el Zenit, el cielo justo sobre nuestras cabezas, en donde se oscurece el cielo y las estrellas irradian su luz hasta nuestras sensibles pupilas..
Imaginaros la farola, el cielo la refleja, la muestra perfectamente al sensor de la cámara. Que ironía, la luz artificial mostrada en toda su grandeza y poderío de cegar a las estrellas, descubierta “in fraganti” por un ojo artificial..
La farola es esférica y tiene una pequeña capota arriba, para evitar irradiar luz en vertical, pero lamentablemente en lateral no lo consigue. Un poco mas arriba del horizonte queda luz artificial irradiada en todas direcciones. Pero esa pequeña capota, que tiene como sombrerito, salva al Zenit de “sus garras cegadoras de estrellas”..

Por eso este año han sido las perseidas más difíciles del mundo, entre las nubes que nos cerraban “las ventanas a las estrellas” y la luz artificial que crearon barreras a las Perseidas más débiles, en estas difíciles condiciones, es posible observar y fotografiar la esencia de los cometas...

sábado, 11 de agosto de 2012

Curiosity has landed..

En la pasada noche del 5 de agosto en Pasadena, (California); aquí en Barcelona en la mañana del 6 de agosto, se escucho una frase histórica que provoco una enorme emoción a todo el equipo de la misión MSL (Curiosity) concentrada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la Nasa. La frase que se escucho fue la siguiente: CURIOSITY HAS LANDED!!!..


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, una imagen con la zona marcada en donde se ha producido el descenso, en el interior del cráter Gale. El macizo montañoso que esta en el mas o menos centro del cráter tiene más de 4000 metros de altura.

La Nasa consiguió en ese momento una hazaña sin precedentes, Curiosity había superado con éxito los 7 minutos de terror. Una a una la sonda Odyssey haciendo de enlace, de repetidor con el modulo de aterrizaje. Curiosity mandaba mensajes en forma de telemetría hasta Odyssey y los reenviaba hasta la Tierra. Todos los pasos previstos se iban cumpliendo, un protocolo de aterrizaje perfecto para obtener como resultado final a un Rover de 900 kilos posado intacto sobre la superficie marciana.



Fuente: Nasa..En el video de arriba se puede ver todo lo vivido en el laboratorio de propulsión a chorro de la Nasa, durante la pasada noche del 5 de agosto en Pasadena, California.(subtitulos configurables en Español, primera pestaña situada a la izquierda de la pestaña de calidad de vídeo)..


Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se puede observar una representación de la sonda Odyssey en orbita marciana desde el año 2001. Realizo un excelente trabajo de enlace entre Curiosity y el centro de control de la Nasa en nuestro planeta Tierra.


Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se puede observar, una representación artística del modulo Curiosity enviando datos en telemetría del descenso a la sonda Mars Odyssey..

Fue un gran día para la Nasa y evidentemente para el pueblo estadounidense, pero también lo fue para todos los socios del proyecto Curiosity que tienen material o instrumentos montados en el rover Curiosity.
La tecnología española, también ha pisado por primera vez la superficie marciana a bordo Curiosity. En forma de estación medioambiental diseñada, desarrollada y montada por completo en España, es un instrumento importantísimo con los que cuenta el rover Curiosity..

Durante la hazaña del aterrizaje o más bien amartizaje en la superficie marciana, Curiosity grabo su propio aterrizaje, si como leéis, grabo su propio aterrizaje hasta pisar suelo marciano. Una vez superado la fase del escudo térmico, Curiosity dio la orden de deshacerse del escudo para proceder a las siguientes etapas de "protocolo de aterrizaje perfecto", el escudo se desprendió y dejo liberada la parte inferior, los bajos del rover donde esta instalada la cámara MARDI ( Mars Descent Imager), como resultado, el siguiente video a baja resolución:


Fuente: Nasa..En el video de arriba se puede ver la separación del escudo termico, y como éste se aleja de Curiosity con destino a impactar contra la superficie marciana.


Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se puede observar una fotografía en alta definición por la cámara MARDI del escudo térmico durante la separación de Curiosity, se observan perfectamente detalles de construcción del escudo térmico. Una imagen increíble, a la espera del video final en alta definición..


Fuente: Nasa..En el video de arriba se puede ver todo el descenso completo, desde la separación del escudo térmico para dejar proseguir el resto de etapas de amartizaje, hasta el movimiento de arena y polvo marciano provocado por los retrocohetes, junto al despliegue de las ruedas, se observa al final de video una parte de una de las seis ruedas, simplemente increíble!!!..

Esto es lo que me parece mas espectacular, ya en si el aterrizaje era muy complicado, arriesgado, en resumen una locura, una locura muy razonada. Y aun añadimos mas, el propio Curiosity se graba así mismo, su propio descenso, para que pensemos: “Que fácil lo ha hecho. Y nosotros, sus creadores, sus padres y madres..padeciendo 7 minutos de Terror”..Lo que duró todo el descenso completo hasta posarse "con vida" sobre la superficie marciana..

Pero esto no es todo, a parte del trabajo realizado por el equipo de la sonda Odyssey actuando de repetidor durante el descenso, otro equipo de ingenieros y cientificos, que controlan a la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), con una impresionante cámara a bordo para cartografiar el planeta desde orbita marciana, tenia como reto fotografiar parte del descenso de Curiosity..



Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se observa una fotografía realizada por la sonda MRO en orbita marciana, se observa el paracaídas desplegado de Curiosity encargado de disminuir la velocidad de caída de la sonda durante el descenso, para así poder activar la siguiente etapa del protocolo de descenso, el modulo de los retrocohetes..

La fotografia es espectacular, por eso, todo en conjunto de esta misión hasta el momento, es una HAZAÑA SIN PRECEDENTES, es increible..Un excelente para el equipo de la Mars Reconnaissance Orbiter..

Y aun hay mas!!!..En el siguiente video nos muestra esta estupenda sonda (MRO) en orbita marciana, el lugar de aterrizaje, el lugar donde se encuentra Curiosity, y el lugar donde se encuentran todas las etapas de que participaron durante el descenso e hicieron su cometido a la perfección..



Fuente: Nasa..En el video de arriba se puede ver, la siguientes imágenes:
1ª- Zona de aterrizaje, 2ª- ampliación de la situación de curiosity, 3ª- Ampliación de la zona donde se encuentra los restos del paracaídas, 4ª- El lugar donde se encuentra los restos del escudo térmico, 5ª- El lugar donde se encuentra los restos de la ultima etapa de descenso, el modulo de los retrocohetes..



Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se puede observar una representación de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en orbita marciana desde marzo del año 2006.


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, la fotografía realizada por la sonda MRO, en primer lugar a MSL (Curiosity) y los restos de las diferentes etapas utilizadas durante el descenso, Parachute, Backshell (conjunto paracaídas), Heatshield (escudo térmico), Sky crane (ultimo modulo de descenso, los retrocohetes).

Una vez Curiosity con sus seis ruedas posadas sobre la superficie marciana, comenzó a enviar las primeras imágenes en blanco y negro y algo borrosas debido a las protección de la lente de la cámara, aun no retirada por precaución..



Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar la primera imagen enviada por Curiosity, se observa una de las ruedas del rover, la superficie arenosa y a los lejos una parte de las montañas que forman la pared del cráter Gale.

Curiosity estaba posado sobra una superficie relativamente plana y aparentemente de una pieza, a partir de ahí, comenzó el rover a autofotografiarse para mostrarnos su estado físico y desde el JPL, probablemente comenzaron también “los tests de salud” del rover.



Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar una fotografía realizada por Curiosity, de la “parte de atrás” del rover, podemos ver a “Aeolis Mons” la alta formación montañosa situada centrada en el interior del cráter Gale.


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, la primera imagen en color, muy borrosa debido a la protección que lleva montada la lente de la cámara, en aquel momento aun no retirada.


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, un mosaico compuesto por varias fotografías hasta completar una imagen de 360 grados, Curiosity se fotografía a si mismo.. Confirmado!! Curiosity esta de una pieza sobre Marte..


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, otro autoretrato mas..La cámara es la NavCam, situada e la parte superior del mástil o “cuello” del rover.


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, una fotografía realizada por Curiosity, en donde nos muestra dos lechos rocosos descubiertos por la acción de los retrocohetes durante el descenso, seguramente en las próximas semanas serán estudiados por Curiosity.


Fuente: Nasa.. En la imagen de arriba se puede observar, una fotografía realizada por Curiosity en donde nos muestra piedrecitas situadas en la parte superior del rover por acción de los retrocohetes, se espera que no sean un problema en un futuro inmediato..

Durante estos próximos días, se espera enviar una actualización del software de curiosity, para cambiar la configuración de aterrizaje a la configuración de operaciones sobre la superficie, tanto de instrumentos como conducción del rover..
Curiosity esta muy bien de salud y sus numerosas cámaras, como la estación meteorológica de fabricación española están perfectas..



Fuente: Nasa..En la imagen de arriba se puede observar, una de las ultimas fotografías enviadas hasta el día de hoy, es una panorámica en color realizada por Curiosity..


En la imagen de arriba se puede observar al planeta Marte, fotografiado por un servidor con un telescopio reflector Sky whacther de 150mm de abertura por 1200mm de distancia focal..

Marte es un pequeño mundo desértico, con una tenue atmosfera compuesta en su mayoría por CO2..Ahora tenemos a otro representante, nacido en nuestro planeta Tierra por “unos locos” con cariño, ingenieros de la Nasa o asociados a la agencia norteamericana del espacio.. y aun “mas locos” (con mas cariño aun si cabe) ingenieros que estudiaron como hacer amartizar con éxito a un vehiculo de 900 kilos de peso, con una gravedad y una atmosfera diferente a la que tenemos en la Tierra, y no por eso es mas fácil, si no es mas difícil..

Mi mas sinceras fecilitaciones a la Nasa y por supuesto a la gran información casi en tiempo real que nos ofrece a toda persona en el mundo que se interese por la exploración y estudio del planeta Marte..Empieza una nueva aventura en la exploración de Marte, que seguro nos mostrara a un planeta Marte mas diferente y sorprendente de lo que hoy en día conocemos..
El rover Curiosity, nos dará la clave de la posible vida actual o pasada en Marte?..
Estaremos muy atentos...